目前日期文章:200912 (17)

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自費出版強調「人人可以出書」,但某些身分的人,會比其他人又更適合。
譬如「講師」就是一種。
「講師」指的是很會講的老師,因為是老師,所以一定會有一堆學員、學生。因為很會講話、講課,所以言之有物,讓聽者受用,講說內容有魅力、好吸收。
成功的自費出書有三個重要條件:出書經費充裕,內容吸引人與買書的消費者多。講師出書多半都能滿足這三個條件。
一、經費充裕,書的印量能放大到至少2000本,單本成本就壓得下來,賣書利潤才高。有時候還能編列一些宣傳經費,來擴大銷售效果。

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1.台北國際書展要到了,不如印個數萬本「試讀本」去書展現場外發,把【陳德城‧東芝事件簿】的精彩出書內容預先刊出來

2.請工讀生去陳德城的親友所擁有的書店前發【陳德城‧東芝事件簿】DM
3.請工讀生每日打電話去找得到陳德城的地方請安兼請款,早中晚三餐打
4.現在賣房子的活人立牌常在路口看到,不如租一個請他去站在陳德城家門口,上面要寫什麼?
5.發賀年卡片給全國主要出版社、圖書發行單位、書店,順便附【陳德城‧東芝事件簿】精彩試讀內容

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98年12月中,我收到一封律師函,是穎城文化等五家公司請律師發來的。這五家公司分別是:

穎城文化事業有限公司法定代理人陳德宗
東利得圖書有限公司法定代理人陳德宗
盛利得圖書有限公司法定代理人許秀真
富利得圖書股份有限公司法定代理人彭玉枝

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想出書嗎?

決定出書前,你要先知道有兩種出書的方式,一種是「企劃出版」,就是出版社看上你的書稿後,付你版稅,替你出書;一種是「自費出版」,就是作者自己負擔出書經費。這兩種出書的方式有幾個根本的不同點:


一、出錢與收錢:

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做自費出版這幾年,我替客戶看的稿,大概比我自己看的書還多。

我們替客戶看稿是免費的。除了提供出版方面的意見外(包括市場接受度),也會提供寫作方面的建議給作者──若他/她需要的話。
有些人想出書,但不知道寫什麼、怎麼寫,來信或來電問我,我就會給建議。他們或是傳來一頁大綱,或是寄來幾篇文稿,或是什麼都沒有。
有些人寫了文章想出書,但不知道怎麼修改成市場接受到較大的作品,我也會給建議。有人寄來部落格網址請我上去自己看,若是寄來完整的書稿,我會先看幾頁後回覆建議,若覺得還不錯值得細看,就會印出來找上班空檔讀,或帶回家看。
每位客戶寫來的東西,我都會用心看,然後給予客觀的意見。這大概是以前在《台灣日報》副刊當四年編輯培養起來的職業病與興趣。即便寫得很糟糕,既然答應看稿,我也會簡單點出書稿的問題,讓客戶知道他寫的東西不適合出版。

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好冷!

終究還是到律師事務所簽了委任書,這一天,寒流襲台,但不如人心讓人心寒。
最近,我們與誠品仍然催收不到東芝文化欠我們的書款(主要是一大筆保留款),東芝始終沒有關於還款的具體回應。這件事演變至今,我們除了正式訴諸法律保障權益外,我也因此想來寫點記實故事,在部落格連載,讓這件事和事件的主角在網路上留下永遠的記錄,這個專欄的名稱就叫「陳德城‧東芝事件簿」。
小舖從去年底和東芝文化結束經銷合作關係後,東芝至今花了一年的時間,還無法將對帳資料與書款交給我們。東芝的會計呂小姐最常說的一句話是:資料已交給老闆……云云,然後就沒下文了。這也讓我回憶起兩年前,我們請東芝的一位經理替我們遞送一份要求先退還部份「保留款」的協議文件時,據說就一直卡在老闆陳德城那兒沒下文。東芝位於在中和,但他們員工說陳德城大部份的時間都在中壢的另一間公司那兒。

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有些人會把不能公開的「祕密」拿來出書。
這「祕密」並不是他們壓在箱底的獨門祕技,也不是《祕密》裡大家都沒說出來的某些原則。這些「祕密」是外遇的故事。這些故事曾經想來出書,但後來多半會因為各類因素影響而擱置。
這類「祕密」的出書計畫,走進小舖的那一刻起,就由我直接來處理,一直到後續的流程也一樣。全公司只會有我一個人經手。
公司會先跟客戶簽一份保密協議書,擔保出書人的身分及不準備出版但可做為參考或證明的資料都不會外洩。接下來,與客戶的聯繫以及出書內容的討論,就會由我獨自且秘密地處理。
有一次,我打電話給客戶進行電話訪談,就先支開同辦公室的同仁,並用網路電話進行訪談。

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每年過農曆年前,小舖編輯部就顯得異常忙碌。
我打開編輯部編務主編遞上的「工作管理表」算了算,一般出書的案子有23件,少量POD有9件。
預計在過年前拿到書的作者,憑印象猜想應該有十個左右。
而我手上準備簽約的人,大約也有十個上下。這其中,有少數作者還想趁過年前出書。
出書其實不分季節,過年前後出書的人感覺多些,倒不是像「娶個老婆好過年」那樣的想法在作祟,依我這幾年替這麼多人出書的經驗來看,特別選擇在過年前後出書者,大約是基於下列幾種原因:

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想出書嗎?

決定出書前,你要先知道有兩種出書的方式,一種是「企劃出版」,就是出版社看上你的書稿後,付你版稅,替你出書;一種是「自費出版」,就是作者自己負擔出書經費。這兩種出書的方式有幾個根本的不同點:


一、出錢與收錢:

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總是美味誘人的蘋果日報,從2009年5月2日起推出了號稱超越所有書局公正性與客觀性的「暢銷小說排行榜」,在推出第二周時,據說參與調查的書店家數已達8735家,已佔有賣文學小說之普查書店總數9770家的8成9。
一個跨書店系統的暢銷小說排行榜……嗯,聽起來真的像是在造福讀者的一項創舉。以前中國時報「開卷」和聯合報「讀書人」做不起來的事,蘋果果然還是本領高強,率先以極高的達成率達陣了。
而在「8成9」旁邊看起來有點像在罰站的金石堂與誠品兩大主要書店系統,仍不準備加入這個遊戲。
做為一個讀者,我也覺得這個排行榜很好,至少感覺上公正性確實比書店系統自己擺的排行榜要高一些,好像這樣做滿有意義的。從另一方面來看,大家也可以從銷售數字來感嘆一下文學小說在市場上的可憐地位。譬如蘋果統計4/27到5/3期間的第一名小說是《暮○○○》(我不想錦上添花再替書打廣告了)這本翻譯小說,單周銷量是1898本,全台灣平均每天賣不到272本。共同名列第十的兩本小說當周則賣了347本,平均每天全台灣賣不到50本。
換言之,一本小說在全台灣(參加普查的8735家)書店每天只要能賣50本就有機會上榜。這個數字應該會讓台灣所有寫小說的人感到既悲(小說真沒市場)又喜(上榜好像沒想像中那麼難),不過更令台灣的文學創作者感到難過的應該是:上榜的十本小說,只有一本應該是因為在7-11銷售才因此拼進榜的中文創作小說。

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小舖在2004年開創了台灣唯一專注經營自費出版的服務,三年下來,竟也服務過超過百位作者。
「作者」是個有趣的身分。
出過書和沒出過書的作者,差別就像是生過孩子與懷過孕。
從另一個角度來看,出過書的作者已不單純是一位創作者,當他/她的「創作」上架成為市場上的「商品」,作者就與銷售行為產生了關連。作家就成了賣家,與一般賣家不同的只是你可能還有一家出版社或總經銷做買賣代理人。
我們發現作者有幾個常見的迷思,因此特別借本單元來加以說明。

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想出書了嗎?若你真的想藉由出書來開創寫作事業,或經營你在讀者心目中的地位與份量,最好在你開始整理書稿之前,替自己寫一份出版計畫。
把寫書當事業的人,要將出版計畫當成創業計畫來寫,因此有幾個問題一定要想清楚:


一、你的書(就是你的商品)有何與眾不同的特色?

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我得來釐清一些關於「自費出版」的刻板印象。


「自費出版」其實並不是一個新產物。
在出版成為一種產業──出版業──之前,大部份作品都是以「自費出版」的形態出現。

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老實說,這也是我後來才知道的。
若不是因為要創立這間自費出版公司,替想出書但尋不著門路或被出版社婉拒的作者提供出書服務,我也不會有機會知道:原來在我所讀過的文學名著和知名作家中,有這麼多作者曾經自費出版過自己的書。
名著《失樂園》是英國文豪John Milton自費出版的史詩。
俄國大文豪托爾斯泰的《戰爭與和平》(我高中看過一兩遍,後來就一直在書架上當裝飾)是他花了12700美元自費出版的。
《追憶似水年華》(我一直沒機會看完)是由法國名作家普魯斯特自付印刷費出版。

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POD(Print On Demand)就是一般俗稱的少量印刷啦。就是強調一本也能印的超彈性、零庫存印製服務。
POD其實是一種高品質的列印模式,先進的POD機器可以用一台機器讓你的書稿從Input進去,Output出來的就是一本印製裝訂好的書,印起來就跟您用黑雷或彩雷印的差不多。
我在2004年剛成立「印書小舖」時,就知道有POD的「革命性」印製模式。我對POD採取好奇的觀望與瞭解態度。幾年過去了,POD顯然沒革到誰的命,反而有點半死不活的樣態。
據說POD印廠的業績不太好,這是可以理解的。基本上少量印製本來就無法產生大量利潤,薄利又無法多銷(印)的模式,對消費者真的很便利,卻對業者很不利。況且,POD與以前在影印店影印裝訂一本書其實差不多,那麼若真的只要少量印製,為何要找POD?也難怪現在許多影印店都開始提供POD服務了。

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書,是有穿衣服的。
就像一個人若要跟人發生良好互動,只有一肚子內涵卻沒穿衣服或穿了不得體的衣服,都會讓互動打折。
書的衣服就是書皮。它包括封面、封底、書背、前後折口這些基本區位(若是軟/硬殼精裝書,就沒有前後折口)。
小舖對一本書的設計,都相當尊重作者的想法與風格。不過其實多數作者對於自己這本書的封面應該長什麼樣子,多半都沒有什麼意見或概念。有些作者相當有個性,他們認為讀者跟他們一樣,只在乎書的內涵而非外貌(會這樣想,多半對自己的內容也有相當自信),因此就不太注重封面設計,或者只願意在封面上擺上兩三句精緻得讓讀者一時看不太懂的詞藻,也不太採納小舖的建議,書上架後買氣果然低迷。

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幾乎所有出書的作者,都希望書出版後不但可以在全省書店銷售,更希望書能夠賣得好成績--書店與經銷商想的也跟您一樣。對他們而言,架上的書賣出去是錢,賣不出去很可能就淪為廢紙。
市場是現實的,畢竟讀者荷包裡的麥克數量有限,經濟大環境和整體閱讀風氣也都影響著書籍的銷售量。如何在每月數千本出版品中脫穎而出,這是準備出書上架銷售的作者不得不事先思考的問題。
根據經驗,影響書籍銷售量的因素可簡要彙整如下:
(1)定價:

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