想出書嗎?

決定出書前,你要先知道有兩種出書的方式,一種是「企劃出版」,就是出版社看上你的書稿後,付你版稅,替你出書;一種是「自費出版」,就是作者自己負擔出書經費。這兩種出書的方式有幾個根本的不同點:


一、出錢與收錢:

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總是美味誘人的蘋果日報,從2009年5月2日起推出了號稱超越所有書局公正性與客觀性的「暢銷小說排行榜」,在推出第二周時,據說參與調查的書店家數已達8735家,已佔有賣文學小說之普查書店總數9770家的8成9。
一個跨書店系統的暢銷小說排行榜……嗯,聽起來真的像是在造福讀者的一項創舉。以前中國時報「開卷」和聯合報「讀書人」做不起來的事,蘋果果然還是本領高強,率先以極高的達成率達陣了。
而在「8成9」旁邊看起來有點像在罰站的金石堂與誠品兩大主要書店系統,仍不準備加入這個遊戲。
做為一個讀者,我也覺得這個排行榜很好,至少感覺上公正性確實比書店系統自己擺的排行榜要高一些,好像這樣做滿有意義的。從另一方面來看,大家也可以從銷售數字來感嘆一下文學小說在市場上的可憐地位。譬如蘋果統計4/27到5/3期間的第一名小說是《暮○○○》(我不想錦上添花再替書打廣告了)這本翻譯小說,單周銷量是1898本,全台灣平均每天賣不到272本。共同名列第十的兩本小說當周則賣了347本,平均每天全台灣賣不到50本。
換言之,一本小說在全台灣(參加普查的8735家)書店每天只要能賣50本就有機會上榜。這個數字應該會讓台灣所有寫小說的人感到既悲(小說真沒市場)又喜(上榜好像沒想像中那麼難),不過更令台灣的文學創作者感到難過的應該是:上榜的十本小說,只有一本應該是因為在7-11銷售才因此拼進榜的中文創作小說。

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小舖在2004年開創了台灣唯一專注經營自費出版的服務,三年下來,竟也服務過超過百位作者。
「作者」是個有趣的身分。
出過書和沒出過書的作者,差別就像是生過孩子與懷過孕。
從另一個角度來看,出過書的作者已不單純是一位創作者,當他/她的「創作」上架成為市場上的「商品」,作者就與銷售行為產生了關連。作家就成了賣家,與一般賣家不同的只是你可能還有一家出版社或總經銷做買賣代理人。
我們發現作者有幾個常見的迷思,因此特別借本單元來加以說明。

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想出書了嗎?若你真的想藉由出書來開創寫作事業,或經營你在讀者心目中的地位與份量,最好在你開始整理書稿之前,替自己寫一份出版計畫。
把寫書當事業的人,要將出版計畫當成創業計畫來寫,因此有幾個問題一定要想清楚:


一、你的書(就是你的商品)有何與眾不同的特色?

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我得來釐清一些關於「自費出版」的刻板印象。


「自費出版」其實並不是一個新產物。
在出版成為一種產業──出版業──之前,大部份作品都是以「自費出版」的形態出現。

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老實說,這也是我後來才知道的。
若不是因為要創立這間自費出版公司,替想出書但尋不著門路或被出版社婉拒的作者提供出書服務,我也不會有機會知道:原來在我所讀過的文學名著和知名作家中,有這麼多作者曾經自費出版過自己的書。
名著《失樂園》是英國文豪John Milton自費出版的史詩。
俄國大文豪托爾斯泰的《戰爭與和平》(我高中看過一兩遍,後來就一直在書架上當裝飾)是他花了12700美元自費出版的。
《追憶似水年華》(我一直沒機會看完)是由法國名作家普魯斯特自付印刷費出版。

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POD(Print On Demand)就是一般俗稱的少量印刷啦。就是強調一本也能印的超彈性、零庫存印製服務。
POD其實是一種高品質的列印模式,先進的POD機器可以用一台機器讓你的書稿從Input進去,Output出來的就是一本印製裝訂好的書,印起來就跟您用黑雷或彩雷印的差不多。
我在2004年剛成立「印書小舖」時,就知道有POD的「革命性」印製模式。我對POD採取好奇的觀望與瞭解態度。幾年過去了,POD顯然沒革到誰的命,反而有點半死不活的樣態。
據說POD印廠的業績不太好,這是可以理解的。基本上少量印製本來就無法產生大量利潤,薄利又無法多銷(印)的模式,對消費者真的很便利,卻對業者很不利。況且,POD與以前在影印店影印裝訂一本書其實差不多,那麼若真的只要少量印製,為何要找POD?也難怪現在許多影印店都開始提供POD服務了。

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書,是有穿衣服的。
就像一個人若要跟人發生良好互動,只有一肚子內涵卻沒穿衣服或穿了不得體的衣服,都會讓互動打折。
書的衣服就是書皮。它包括封面、封底、書背、前後折口這些基本區位(若是軟/硬殼精裝書,就沒有前後折口)。
小舖對一本書的設計,都相當尊重作者的想法與風格。不過其實多數作者對於自己這本書的封面應該長什麼樣子,多半都沒有什麼意見或概念。有些作者相當有個性,他們認為讀者跟他們一樣,只在乎書的內涵而非外貌(會這樣想,多半對自己的內容也有相當自信),因此就不太注重封面設計,或者只願意在封面上擺上兩三句精緻得讓讀者一時看不太懂的詞藻,也不太採納小舖的建議,書上架後買氣果然低迷。

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幾乎所有出書的作者,都希望書出版後不但可以在全省書店銷售,更希望書能夠賣得好成績--書店與經銷商想的也跟您一樣。對他們而言,架上的書賣出去是錢,賣不出去很可能就淪為廢紙。
市場是現實的,畢竟讀者荷包裡的麥克數量有限,經濟大環境和整體閱讀風氣也都影響著書籍的銷售量。如何在每月數千本出版品中脫穎而出,這是準備出書上架銷售的作者不得不事先思考的問題。
根據經驗,影響書籍銷售量的因素可簡要彙整如下:
(1)定價:

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